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VANILLA & CHOCOLATE PUDDING - Cooking miracles in hard times




Looking for a trait d'union among women in my family, I asked my mother Donatella and my grandma Angela to tell me one of the recipes that my great-grandmother loved to cook. I love to think about food as a bridge that connects generations, women's knowledge transferred from mother to daughter. Something that links me to my great-grandma, and my great-grandma to the actual youngest woman of the family, my nephew Chloe. Mom and Granny told me about a lot of sweets, but mainly about the vanilla & chocolate pudding, with biscuits and cherries, that my mother loved soooo much when she was a child. She asked me to cook it for her birthday the past December!



Teresa, my great grandma, was born on December 5th1907. She had seven siblings and she grew up in Casciago, a small village surrounded by seven lakes in the North of Italy. She worked as sewing machinist, making shoes.One of her sisters, Ernestina, was engaged with Carlo, but she unfotunately passed away when she was only 21 years old. Carlo was sad, time was passing; him and my great-grandma were sharing the same pain; a pain that made them closer until they fell in love. They got married in 1928.

In '29 they first son Rolando was born. They moved to Langres as migrant workers. Langres is in the North East of France, one of the 50 most beautiful french cities.



Carlo and his brothers worked as construction workers, they were called “les freres maçons”. Teresa had “golden hands”, as we say in Italy. She was such a good seamstress and a great cook that she started to work for rich people. I can see her as a reverse Babette, cooking for them her amazing food, that food that has always been so proudly praised by my mother. Maybe that's where I took my kitchen instinct and my passion for buttons, fabrics and coloured ribbons?

On December 25th 1932 Angela (Linet), my grandma, was born. I remember when, travelling with her in my adolescence, we went to the municipality to search her name in the registration's book where her father signed her. She was so excited to see her father's signature.

When Angela was 3 years old, they came back to Italy and went to live in the centre of Casciago, in an court house. On the ground floor there was a little kitchen with a small window near the sink.



Teresa had a troubled life, she survived two World's wars and her husband Carlo had a leg amputated after an accident, reason why she had to work double shifts for a while.

Later on Carlo died and left a widow with two children at the age of 44 years old. It wasn't easy to go on, as the pain was irreversible, but she didn't give up. She was strong, real strong. She healed herself by cooking miraculous dishes to make days sweeter. One of her traditions was to go with Lasagne on Sundays to Linet's house. She lived with Vittorio, her husband, married since 1956, and their three daughters, Donatella, Carmela and Chiara. The celebration of food together was a real party!

My mother, Donatella, remembers her as a good woman, she was kind with people. When she died, in 1978, they put rosebuds on her resting body. The one on her heart, as a miracle, just like her food, bloomed the morning after.


FOOD PHOTOGRAPHY: FOSCA

FAMILY PICTURES: LINET

STYLING: FOSCA

TEXT: FOSCA

THANKS TO: KRYSTAL & SERENA


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BUDINO VANIGLIA e CIOCCOLATO - Cucinando miracoli per tempi difficili


Alla ricerca di un trait d'union tra le donne della mia famiglia, ho chiesto a mia madre e a mia nonna Angela di raccontarmi uno dei piatti che la bisnonna amava cucinare per la famiglia.

Mi piace pensare al cibo come ad un ponte che unisce le generazioni, un sapere di donne che passa di madre in figlia. Un sapere antico e familiare che è arrivato a me e che passerà a Chloe, mia nipote, al momento la donna più piccola della famiglia.

Mi hanno parlato di molti dolci, ma soprattutto del budino cioccolato e vaniglia con i biscotti sul fondo che faceva impazzire mia mamma da quanto era buono. Quest'anno me l'ha fatto preparare per il suo compleanno ed ho subito provato la ricetta!

Teresa, così si chiamava la mamma di mia nonna, nasce il 5 Dicembre del 1907. Ha sette fratelli e cresce a Casciago, un piccolo paese circondato da sette laghi nel Nord Italia. Lavora come orlatrice a Varese, cuce le scarpe. Carlo è il fidanzato di sua sorella Ernestina, che a 21 anni muore. Carlo è tristissimo ed il tempo passa. Uniti dal dolore i due si innamorano e nel '28 si sposano.

Nel '29 nasce Rolando, il loro primo figlio, e i tre partono per la Francia. Vivono a Langres, città del Nord est, una delle 50 più belle città francesi, dicono.

Carlo e i fratelli lavorano come muratori, li chiamano 'les freres maçons'.

Teresa ha le mani d'oro, è un'abile sarta, un'eccellente cuoca e lavora in casa dei signori. La vedo, come una Babette all'inverso, preparare le bontà decantate da mia mamma.

Che io abbia preso da lei l'istinto alla cucina e la passione per bottoni, stoffe e fili colorati?

Il 25 Dicembre del '32 nasce Angela, Linet, mia nonna. Mi ricordo quando, durante un viaggio con lei nella mia adolescenza, andammo a Langres, in comune, a cercare il librone dove Carlo l'aveva registrata. Era emozionatissima nel poter vedere la firma di suo padre.

Quando Linet ha 3 anni tornano in Italia, vivono in una corte in centro al paese, la cucina è al piano terra con una piccola finestra vicino al lavandino.

Non ha una vita facile Teresa, vive le due Guerre Mondiali, Carlo, in seguito ad un infortunio sul lavoro, perde una gamba e per un po' le tocca lavorare per due. A 44 anni resta vedova, un dolore grandissimo. Ma non si perde d'animo, è una donna forte. Cucina miracoli di bontà per addolcire i giorni e curare i dolori dell'anima. Una delle sue tradizioni è portare teglie di Lasagne ogni Domenica a casa di Linet. Si è sposata con Vittorio nel '56 e vive con lui e le loro tre figlie: Donatella, Carmela e Chiara. Celebrare il cibo insieme è una vera festa! Mia madre, Donatella, la ricorda come una persona buona, che faceva del bene a tutti. Quando è morta, nel 1978, l' hanno coperta di boccioli di rosa. Quello sul cuore, al mattino, era fiorito.


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